‘उनके फेंडी चश्मे के माध्यम से, मैं सबसे दयालु टकटकी देख सकता था’: गायक ताज़ी को याद करते हैं

गायक-गीतकार देब एचटी के लिए लिखते हैं कि वह गायक ताज़ से किस समय मिले और कैसे उन्होंने उनकी मदद की। ताज़ का शनिवार को 54 साल की उम्र में निधन हो गया।

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यह 2012 में मिस इंडिया फिनाले पार्टी में था। वह अपने लंबे समय के प्रबंधक मार्क के साथ, डांस फ्लोर के बगल में बार पर झुक कर खड़ा था। सिर से पाँव तक चकाचौंध में अलंकृत, वह एक राजकुमार की तरह लग रहा था। मैं और मेरा साथी संघर्ष कर रहे थे, शोबिज में संपर्क बनाने के लिए बेताब थे। ताज़ को कौन नहीं जानता था? हम हर बार और नाइट क्लब में उनके सुपरहिट गाने सुनते हुए बड़े हुए हैं।

दारू विच प्यार, प्यार हो गया, लिस्ट लंबी है।

उसके फेंडी चश्मे से भी, मैं देख सकता था कि उसकी निगाह सबसे दयालु है। बर्फ तोड़ने के बाद, यह पूरे रास्ते ताज़ था। उन्होंने हमें वहां सभी के लिए उत्कृष्ट शब्दों में पेश किया, कोई बात नहीं कि उन्होंने हमारा संगीत नहीं सुना था। कुछ बिंदु पर, मार्क ने संकेत दिया कि उन्हें जाना है। उन्होंने हमें अपना नंबर दिया।

अगले दिन, मुझे मार्क के तीन मिस्ड कॉल मिले और एक टेक्स्ट “ताज़ मिलना चाहता है।” पता लोखंडवाला में एक अपार्टमेंट था, जहां मैं रुका था। जब वे हमारे पास आते हैं तो हम शायद ही कभी चीजों को महत्व देते हैं। हम मानते हैं कि हम सबसे अच्छे हैं, कि स्टारडम केवल एक साक्षात्कार दूर है। कि ऐसा निमंत्रण हमारी प्रतिभा की पहचान था!

मार्क ने हमारा स्वागत किया। ताज़ अपने डिज़ाइनर दोस्त के साथ काले रंग की गंजी और शॉर्ट्स, हाथ में व्हिस्की और एक तंदूरी चिकन पकवान पहने हुए सोफे पर बैठा था। ओह, क्या आदमी! वह अपना सारा काम छोड़कर चैट करने चला गया। हमने कोलकाता में कुछ डेमो बनाए थे; उसने उन सभी की बात सुनी। वह बीच में नहीं रुक रहा था, फोन नहीं उठा रहा था, बस चिमनी की तरह धूम्रपान कर रहा था। उन्हें एक गीत से प्यार हो गया: “ओरे पिया तू जाने ना,” अर्को द्वारा खूबसूरती से लिखा गया।

ताज़ ने मेरे गायन की प्रशंसा की और गीत को कई बार सुना। हमने जी मेजर पर एक साथ जाम किया। उसने मेरे अंदर कुछ ऐसा प्रकट किया जिसे खोजने में मुझे सालों लग गए होंगे। तभी मुझे एहसास हुआ कि वह कितने महान गीतकार थे। उस दिन के बाद, ताज़ से मिलना रोज़ का मामला हो गया।

वह बिना किसी विशेष कारण के हमेशा अपने गुच्ची स्लिंग बैग में बहुत सारा कैश ले जाते थे। “आपको कभी नहीं जानते; मुझे इसकी आवश्यकता हो सकती है!” वह अपनी लड़ाई खुद लड़ रहे थे। मैं अक्सर उसे लेबलों पर उसका संगीत चुराने और उसे क्रेडिट न देने पर रोते हुए सुनता था। उसका परिवार मंदिर था, और उसकी बेटियाँ उसके देवता थे। उससे कुछ बहुत ही शुद्ध निकला, और मैंने उसके प्रति गहरी कृतज्ञता महसूस की।

जल्द ही उसने हमें प्रबंधित करने की पेशकश की और मार्क से हमारे लिए एक रोड मैप तैयार करने को कहा। एक दिन बाद, उन्होंने कहा, “आपको दिल्ली जाना होगा और ओर पिया रिकॉर्ड करने के लिए एक निर्माता के साथ काम करना होगा। यह आपका पहला सिंगल होगा।” उनके प्रबंधन ने हवाई टिकट बुक कर लिया। उन्होंने हमें बिजनेस क्लास में नहीं उड़ाने के लिए माफी मांगी।

दिल्ली में निर्माता एक युवा बालक था जिसके पास कुछ पियानो कौशल थे, लेकिन ओर पिया एक चुनौतीपूर्ण गीत है जिसका निर्माण करना है। हम परिणाम से संतुष्ट नहीं थे लेकिन बोलने की हिम्मत नहीं की। हम जुलाई की देर शाम मुंबई लौटे; मानसून पूरे जोरों पर था। ताज़ मार्क के साथ कमरे में बैठा था। हमने अनिच्छा से उसे डेमो दिया। उन्होंने सीडी को स्टीरियो सिस्टम में रखा और आंखें बंद कर लीं। पियानो शुरू होता है, उसे वाइब मिलता है, मेरी आवाज कमरे में सिगरेट के धुएं से मिलती है। गाना खत्म होते ही वह सिगरेट थमा देता है। एक शब्द नहीं कहता। वह सीडी लेता है, उसे वापस गहनों के मामले में रखता है, और उसे दरवाजे के खिलाफ तोड़ देता है।

“उस मोफो ने गाना खराब कर दिया है। यह व्यवस्था नहीं है!” कमरे में सन्नाटा। मैंने उसका यह पक्ष कभी नहीं देखा। कुछ दिनों बाद मैं फिर से ताज़ से मिला। वह अगले दिन यूके के लिए रवाना हो रहे थे। वह आखिरी बार था जब हम मिले थे।

हम ताज़ को भारतीय कलाकारों के लिए एक आदर्श के रूप में याद करते हैं। हुक और शुद्ध गीत के निर्माता जो लंबे समय तक सुने जाएंगे। वह एक दयालु हृदय था जिसकी प्रतिभा पर नजर थी और वह अपना पैसा उन पर लगाता था। उन्होंने मुझमें वह आत्मविश्वास जगाया जो मैं आज तक कायम हूं। वह एक स्वाभाविक कलाकार थे जिन्होंने मुझे उस “स्विच” के बारे में अवगत कराया, जो अच्छे कलाकारों से अच्छे को अलग करता है। उनका व्यवहार इतना विनम्र था। मैंने उन्हें कभी किसी पार्टी में किसी महिला के साथ दुर्व्यवहार या दूसरों को डांटने के लिए अपने स्टार स्टेटस का इस्तेमाल करते नहीं देखा।

 

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