सेंट किल्डा क्रिकेट क्लब का दौरा जहां एक किशोर शेन वार्न ने क्रिकेट की अमरता की ओर अपना पहला कदम रखा

मेलबर्न में यात्रियों को घुमाने वाले फ्रांस के एक सज्जन क्रिस ने “क्या आपको क्रिकेट पसंद है?” के साथ हमारा स्वागत किया। भारतीय टीम के वैकल्पिक नेट अभ्यास के बाद शुक्रवार को एमसीजी से सेंट किल्डा की हमारी सवारी पर। और, उसी सांस में, क्रिस, जो पिछले 55 वर्षों से मेलबर्न के उपनगरीय इलाके में रह रहा है, ने उत्तर दिया, “आपको क्रिकेट पसंद नहीं है, आप इसे प्यार करते हैं, है ना?”, एक से शब्द उठाते हुए। ड्रेडलॉक हॉलिडे द्वारा लोकप्रिय रेग ‘आई डोंट लाइक क्रिकेट, आई लव इट’ के बोल का हिस्सा।

एमसीजी से 6 किमी से भी कम दूरी पर मेलबर्न में एक उपनगर सेंट किल्डा विश्व प्रसिद्ध है, एकमात्र शेन वार्न के लिए धन्यवाद। सेंट किल्डा क्रिकेट क्लब में, विक्टोरिया में, ऑस्ट्रेलिया में और दुनिया भर में लोग शेन वार्न को पसंद नहीं करते हैं। वे सिर्फ उससे प्यार करते हैं।

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और, एक व्यक्ति जिसने वार्न के उदय को देखा है और अभी तक इस तथ्य के साथ आना बाकी है कि अब तक का सबसे महान लेगस्पिनर जीवित नहीं है, शॉन ग्राफ, पूर्व ऑस्ट्रेलियाई दाएं हाथ के तेज गेंदबाज हैं, जिन्होंने 1980 में 11 एकदिवसीय मैच खेले थे- 81 और आठ विकेट लिए। वह क्रिकेट विक्टोरिया के राज्य चयनकर्ता और प्रशासक थे, और उनके महाप्रबंधक, क्रिकेट प्रदर्शन के रूप में वर्ष की शुरुआत में सेवानिवृत्त हुए।

शॉन ग्राफ, पूर्व ऑस्ट्रेलियाई एकदिवसीय क्रिकेटर और क्रिकेट विक्टोरिया खिलाड़ी और प्रशासक हाल तक। (तस्वीर साभार: जी कृष्णन)

ग्राफ को आज भी वो दिन याद हैं, जब वार्न उनकी कार में म्यूजिक बजाकर आते थे और फिर अपने लेग स्पिनरों के साथ बल्लेबाजों को आउट करने की योजना बनाते थे।

ग्राफ हमें याद दिलाते हैं कि वार्न ने 17 साल की उम्र में सेंट किल्डा सीसी के लिए खेलना शुरू किया था। “शेन उन अद्भुत कहानियों में से एक थे। हमें उम्मीद नहीं थी कि कोई युवा टयूबी साथी के रूप में आगे आएगा और विक्टोरिया और फिर ऑस्ट्रेलिया के लिए खेलेगा, और ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट की ऐसी किंवदंती बन जाएगा। वह शायद डॉन ब्रैडमैन के बाद अगले सर्वश्रेष्ठ क्रिकेटर थे, ”ग्राफ ने कहा, जो सेंट किल्डा क्रिकेट क्लब के आजीवन सदस्य हैं।

ग्राफ ने आगे कहा: “वह यहां एक बहुत चौड़ी आंखों वाले युवा साथी के रूप में आया था। वास्तव में, वह एक बल्लेबाज थे। उन्होंने बल्लेबाजी की शुरुआत की। वह यहां आते थे, म्यूजिक ब्लास्टिंग के साथ अपनी कार पार्क करते थे। और, हम हमेशा जानते थे कि वह मैदान पर कब पहुंचे। हमने नहीं सोचा था कि वह अगले स्तर पर जाएगा। लेकिन उनके पास एक चीज थी कि वह गेंद को बड़ा कर सकते थे और वह कुछ ऐसा था जो सबसे अलग था। और, वह निश्चित रूप से खेल को जानता था, वास्तव में अपने क्षेत्र को कैसे सेट करता है और समझता था कि लोगों को कैसे बाहर निकालना है। यह उसके लिए कुछ बड़ा प्लस था। पूरे करियर में वह आक्रामक रहे, लेकिन उन्होंने यह भी समझा कि खिलाड़ियों को कैसे सेट किया जाए और उन्हें आउट किया जाए।”

ग्राफ ने कहा कि सेंट किल्डा सीसी ने वार्न के नाम पर एक स्टैंड का नाम रखने की योजना बनाई थी जब वह जीवित थे और मेलबर्न क्रिकेट ग्राउंड ने इस साल की शुरुआत में उनके सम्मान में ग्रेट सदर्न स्टैंड का नामकरण आधिकारिक तौर पर शेन वार्न स्टैंड के रूप में किया था।

मेलबर्न के जंक्शन ओवल में स्थित स्टैंड को शेन वार्न स्टैंड का नाम दिया जाएगा। (तस्वीर साभार: जी कृष्णन)

“ब्लैकी-आयरनमॉन्गर स्टैंड के दाईं ओर स्थित स्टैंड, जिसका नाम पूर्व ऑस्ट्रेलियाई स्पिनरों डॉन ब्लैकी और बर्ट आयरनमॉन्गर के नाम पर रखा गया है, जंक्शन ओवल में, जिसमें सेंट किल्डा सीसी और क्रिकेट विक्टोरिया भी हैं, को भी शेन वार्न स्टैंड का नाम दिया जाएगा। हम प्रक्रिया से गुजर रहे हैं और इसे शेन वार्न स्टैंड कहेंगे। हम उसके मरने से पहले उसके लिए डालने जा रहे थे। मैंने उससे उस स्टैंड के बारे में बात की थी जिसका नाम उसके नाम पर रखा गया था। मैंने उनसे पूछा कि क्या वह चाहते हैं कि इसका नाम शेन वार्न स्टैंड, एसके वार्न स्टैंड या शेन कीथ वार्न स्टैंड हो और उन्होंने कहा ‘मैं सिर्फ शेन वार्न स्टैंड चाहता हूं’ और इसलिए उन्होंने इसे एमसीजी में शेन वार्न स्टैंड का नाम दिया। , “ग्राफ ने कहा।

65 वर्षीय ग्राफ को आज भी वह दिन याद है, जब इस साल 4 मार्च को थाईलैंड में वॉर्न के मृत पाए जाने की खबर आई थी। उन्होंने कहा, ‘यहां हमें काफी धक्का लगा था। हम यहां एक खेल खेल रहे थे। दिन के खेल के अंत में, हम सभी ने विकेट को घेर लिया, उसके जम्पर और उसकी शर्ट को स्टंप्स पर लटका दिया और क्लब गीत गाया। यह काफी कठिन था। मैं उनके निजी अंतिम संस्कार में भी गया था और यह बहुत दुखद था।”

ग्राफ ने कहा कि वार्न ने सेंट किल्डा के लिए 50 से अधिक मैच खेले और एक भी पांच विकेट नहीं लिए बल्कि शतक बनाया है। कल्पना कीजिए कि वार्न अपने क्लब के लिए पांच विकेट नहीं ले रहे हैं लेकिन टेस्ट क्रिकेट में उन्हें 37 मिले हैं!

और, ग्राफ के पास इसका एक कारण था। “विकेट सभी एक दिवसीय और दो दिवसीय पिच थे। इसलिए, चार दिवसीय और पांच दिवसीय मैचों के लिए स्पिन उतना खेल में नहीं आता है। वे एक अलग गेंद का खेल थे। ”

पूरे देश और बाकी क्रिकेट जगत ने वार्न को एक सुपरस्टार के रूप में देखा और पूर्व लेगस्पिनर को इस बात से सावधान रहना पड़ा कि वह कैसे व्यवहार करता है और जनता में क्या बोलता है, लोगों की नजरों में जांच के दायरे में है। लेकिन ग्राफ वार्न को सेंट किल्डा सीसी में अपने साथियों के बीच एक बच्चे के रूप में याद करते हैं।

“शेन के बारे में सबसे अच्छी बात यह है कि लोग क्रिकेट के दृष्टिकोण से नहीं जानते हैं कि सचिन तेंदुलकर और फिल्म सितारों की तरह शेन की लोकप्रियता बहुत बड़ी थी। वह जहां भी गए, उनकी जांच की जा रही थी। जब वह सेंट किल्डा आया और हमारे लिए अजीब खेल खेला, तो वह चेंजिंग रूम में गया और वह सुरक्षित महसूस कर रहा था और फिर से लड़कों में से एक था। वह सबसे अच्छा हिस्सा था जो मुझे हमेशा याद रहता है, शेन वार्न बच्चा बन गया, लैरीकिन उस तरह का आदमी बनने के बजाय जो वास्तव में उसके बाहर जो करता था उसकी परवाह करता था। ”

सेंट किल्डा सीसी की दीवारों के चेंजिंग रूम के ठीक ऊपर वॉर्न की एक बड़ी तस्वीर है, जहां वे आमतौर पर अपनी जगह पर रहते थे। और क्लब के महान लोगों की तस्वीरों और उनकी उपलब्धियों के बीच, वार्न एक प्रमुख स्थान रखता है।

न केवल सेंट किल्डा ड्रेसिंग रूम की दीवारों पर, बल्कि हर ऑस्ट्रेलिया और दुनिया भर के हर क्रिकेट प्रेमी के दिलों में, वार्न निश्चित रूप से प्रमुख स्थान पर है।

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